Un cuento de Katherine Mansfield: La lección de canto

un cuento de Katherine Mansfield
Escritora Katherine Mansfield

En el breve ensayo “Algunos aspectos del cuento”, publicado por primera vez en Diez años de la revista “Casa de las Américas” nº 60 (La Habana, julio de 1970), Julio Cortázar pondera el trabajo de cuentistas como Antón Chéjov, Katherine Mansfield o Sherwood Anderson, capaces de elaborar una historia sobre la condición humana a partir de pequeños retazos de vida cotidiana.

Reproduzco ese fragmento del ensayo de Cortázar y a continuación doy uno de los cuentos de Katherine Mansfield, pues no hay mejor forma de ilustrar las ideas sino con hechos. Mansfield, de origen neozelandés (1888-1923), está considerada una de las grandes autoras del género. El cuento escogido se llama “La lección de canto”, y fue publicado en 1922, un año antes de su muerte, en su libro The Garden Party and Other Stories. Ha pasado casi un sigo desde su publicación, pero el relato mantiene su vigor literario, si bien el miedo a la soltería y al qué dirán ya no son una constante de nuestra sociedad. La narración abarca un periodo corto (lo que dura una clase de canto), durante el cual la protagonista, una ensimismada profesora de música, sufre una transformación anímica.

La vida de Katherine Mansfield, como escribe Lisandro Otero, fue una constante negación de su entorno, un rechazo de su ubicación social, una impugnación de su tiempo”

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Giorgio Manganelli, un cuento sobre un asesino a sueldo

Un cuento sobre un asesino a sueldo

Siguiendo la estela de los grandes cuentistas italianos del siglo XX (la de  Dino Buzatti o la de Italo Calvino, quien fuera su mentor), Manganelli consigue con Centuria un libro de relatos casi perfecto. Y no digo perfecto a secas, porque ya se sabe que la perfección puede ser muy aburrida, y lo que sobra en Centuria es humor, agudeza y una imaginación apoteósica; en definitiva, sobradas oportunidades para el disfrute y la diversión inteligente.

Javier Aspiazu, “Los raros. Manganelli, el genio de los cuentos breves”

Centuria: Cien breves novelas-río (Otra vuelta de tuerca)

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La fiebre del oro del cuento americano

La fiebre del oro del cuento americano
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El denostado género del cuento en lugares como España –vivir del cuento aquí es imposible, a no ser que te dediques a la política…– tiene su reverso en Estados Unidos, país que siempre se ha distinguido por otorgarle a este género literario la importancia que merece.

Si algo abunda –y ha abundado siempre– en dicha nación son las revistas dedicadas al género (The New Yorker, fundada en 1925, sería un buen ejemplo) y los autores que lo han cultivado con maestría, desde Washington Irwing, pasando por Edgar Allan Poe hasta llegar a Raymond Carver, Ernest Hemingway o Tobias Wolff.

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La literatura inacabada de Kafka

la literatura inacabada de Kafka
Escritor checo Franz Kafka

Franz Kafka (1883-1924) fue un escritor tan extraño, tan peculiar, tan outsider si se me permite, nos ofreció un universo entonces tan inédito, que la sensación de inacabado que a veces percibimos en sus libros (a mí me ocurre frecuentemente con sus relatos cortos) es más que disculpable. Uno de esos libros inacabados es El castillo. No escribo inacabado porque a mí me lo parezca, sino porque efectivamente Kafka no tuvo tiempo, oportunidad o ganas de ponerle fin a dicha obra.

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Todos somos narradores

Todos somos narradores

Todos somos narradores. O al menos eso dice don Manuel, el personaje principal de Entre líneas: El cuento o la vida, de Luis Landero, un maestro –posiblemente alter ego del propio autor– que reflexiona sobre su pasado y sobre la literatura, que es su gran pasión.

Este es un libro para amantes del apunte literario, del sosiego, de la contemplación del mundo de las letras.

Os traigo un fragmento del capítulo “¡El cuento o la vida!”, en el que se rescata la teoría de que todos somos narradores.

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El pensamiento novelesco

¿Existe un pensamiento novelesco? Todo suena a que el Pensamiento se atribuye a la Filosofía mientras que la novela más bien parece que se conforma con contar una historia. Pero, al decir esto, conviene hacer una aclaración lateral, porque muchas de las quejas que se dirigen a la novela del siglo XX enarbolan, precisamente, la protesta por la falta de historias de estas novelas. Así que la aclaración es una primera afirmación: toda novela cuenta una historia, incluso las que parecen que no la cuentan. Y, puesto que en el cuento de una historia estamos, la siguiente pregunta asoma en seguida: ¿qué es contar una historia? Para responder, vayamos a una segunda afirmación: en la novela moderna, contar una historia es contar el desarrollo de un movimiento de conciencia. Y he de decir que me atrevería a retroceder hacia tiempos anteriores a los de la novela del siglo XVIII al XX con la misma afirmación, pero eso nos desviaría del camino que me propongo seguir.

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Historias sencillas y conmovedoras

Historias sencillas
Fotograma de la película Entre copas

Si tuviera que hacer un listado con mis diez películas favoritas, citaría en primer lugar El apartamento (Billy Wilder, 1960) y Entre copas (Alexander Payne, 2004). Y ya habría tiempo después para hurgar en mi corazoncito hasta dar con las ocho restantes.

Supongo que a ningún cinéfilo le habrá dado por asociar ambas películas (más allá de su calidad cinematográfica), pero me ocurre que cuando veo El apartamento pienso en Entre copas y cuando veo Entre copas pienso en El apartamento. Casi medio siglo media entre una y otra, pero quién lo diría. La soledad que aflige a sus personajes, varones de clase media con estigma de taciturna marginalidad, es, creo, el invisible nexo de unión de estas –para mí– dos primas hermanas.

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Concurso literario de Amazon

Concurso literario de Amazon

Amazon, que comenzó como una tienda de libros, se ha convertido en la tienda online más grande del mundo. Este gigante de las ventas (de libros, de CDs, de camisetas, de cualquier producto que puedas imaginar) convoca un concurso literario que no está nada mal, dotado de un premio y la publicación del manuscrito en papel y en digital.

Pero, antes que nada, digamos que la fecha para poder participar en el concurso literario de Amazon va del 1 de julio de 2017 al 31 de agosto de 2017. ¿Estás a tiempo? Estupendo, pues. Sigue leyendo.

Estos son los premios que concede Amazon al ganador y a los cinco finalistas de su IV Premio Literario Amazon.

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La proyección social del escritor

El oficio de escribirGuillermo Díaz-Plaja (1909-1984), autor tan prolífico como su hermano Fernando (1918-2012), publicó en 1969 un libro didáctico, de fácil lectura y de cierto interés para quienes sentimos algo especial por el oficio de escribir. No en vano, es ese el título del libro al que me estoy refiriendo: El oficio de escribir (Alianza Editorial), que consta, como se nos dice al comienzo de Aviso (ahora diríamos Introducción o Nota del Autor), de varios artículos que tratan, “en sucesivos planteamientos, temas diversos en torno de la condición del escritor en España”.

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